ミジンコの遺伝子は人間よりも多い

ミジンコはすごい! (岩波ジュニア新書) 涼宮ハルヒの憂鬱の谷口が「俺なんかミジンコ並に普通だぜ」と言ったり、2ちゃんねるを開けば「お前らはミジンコ以下だな」といった書き込みがあるなど良い意味で使われることが無い「ミジンコ」。

 そんなミジンコの遺伝子が人間よりも多いことが判明した。米インディアナ大を中心とする国際チームが調査したところ、ミジンコの遺伝子は3万1000個だったようだ。人間の遺伝子は2万3000個。

 また、ゲノムが解読された動物の中でも「ミジンコ」は最も多くの遺伝子を持つことが分かった。ミジンコは有性生殖と無性生殖を使い分け、魚の出す化学物質を探知してトゲを増やすなど環境に適応する能力が高く、遺伝子の多さが適応能力に高さに一役買っている可能性があるとのこと。

 遺伝子の多い少ないは重要ではないので、人間がミジンコ以下というのも、どうかと思うが……。これからは下等という意味で「ミジンコ以下」という言葉を使うと「そりゃあ、人間より遺伝子多いもん」と返されるようになる。かなり使い辛くなったんじゃないだろうか。サイズ的な意味のミジンコ並の心臓などは使えそうだけど。
 
ミジンコ遺伝子3万1千個、人間を大きくしのぐ
http://www.yomiuri.co.jp/science/news/20110204-OYT1T00057.htm

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